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3-09-2015
Mots clés
Pollution
Chine

Pourquoi on pense tous que Pékin est la ville la plus polluée au monde

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Pourquoi on pense tous que Pékin est la ville la plus polluée au monde
(Crédit photo : Nicolò Lazzati - Flickr)
 
Quand il s'agit de particules fines présentes dans l'air, la capitale chinoise est souvent montrée du doigt. A raison, car ses niveaux sont alarmants. Mais pas les plus impressionnants du globe. Alors, pourquoi cette fixette ?
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ÉCOLOGIE SOCIÉTÉ ÉCONOMIE
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Brouillards épais, habitants munis de masques de protection, pics de pollution chroniques, maladies respiratoires… Les images et les chiffres qui témoignent des niveaux de pollution de l’air à Pékin sortent chaque jour ou presque dans les médias. Pourtant, les données de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) montrent que Pékin se classe « seulement » en 10e position des capitales les plus polluées (en termes de concentration de particules fines de diamètre inférieur à 10 μm) (1). Pourquoi la médiatisation de la pollution de l’air est-elle si importante pour Pékin – et plus généralement pour la Chine –, que pour d’autres villes et d’autres pays ? Décryptage.



1. Un impact sanitaire considérable

Si on rapporte le nombre de morts prématurées dues à la pollution de l’air au nombre d’habitants, la Chine n’est pas le premier pays touché, selon l’OMS. En revanche, si l’on parle en nombres absolus, la population est telle – plus d’1,4 milliard d’habitants dans le pays, dont 11,5 millions à Pékin – que l’impact sanitaire est considérable. Une étude récente, coordonnée par le physicien américain Richard Muller, de l’ONG Berkeley Earth, à partir de données de mesures issues de 1 500 stations chinoises pendant quatre mois, montre que la pollution de l’air en Chine est responsable de 1,6 million de morts prématurées chaque année.

(Source : OMS, 2008)


2. Des données plus accessibles qu’ailleurs

Si le gouvernement chinois a longtemps censuré ses données relatives à la pollution de l’air, ce n’est plus le cas. 1 500 stations de mesure publient leurs résultats en continu dans tout le pays… quand l’Inde ne compte que 23 stations, principalement dans trois villes. « On constate une forte tendance d’acteurs internationaux (ONG, centres de recherches, entreprises…) à s’emparer de ces nouvelles sources de données pour réaliser des études ou développer de nouvelles applications », souligne Luc Lavrilleux, directeur d’Air Pays de La Loire. « Des études comme celle que nous avons menée sont plus faciles à faire en Chine qu’en Inde », confirme Richard Muller.

3. Brouillards et pics de pollution

(Crédit photo : Kentaro Iemoto– Wikimedia)


Le brouillard pékinois, témoin des pics de pollution dont la capitale est régulièrement victime, fait régulièrement la une des journaux. De quoi particulièrement attirer l’attention sur la Chine. Cependant, « selon les dernières études sur le sujet, c’est bien la pollution chronique, c’est-à-dire permanente, qui a la plus forte influence en termes d’enjeux sanitaires », rappelle Luc Lavrilleux.

4. Le rôle du « China bashing »

Depuis 2008, les Etats-Unis réalisent des mesures de qualité de l’air sur le toit de leur ambassade à Pékin, ainsi que sur celui des consulats de Shanghai et Canton. Des données publiées heure par heure sur Twitter. En Inde, les services américains se contentent de publier ces chiffres sur leur site Internet. Une différence de traitement qui n’est évidemment pas à l’avantage de la Chine.


(1) Attention, Dakar, Le Caire ou Oulan-Bator, présentées ici comme plus polluées que Pékin, sont potentiellement sous influence de zones désertiques, qui peuvent être une source naturelle de particules fines. Le traitement statistiques des mesures ne s’affranchit pas nécessairement de cette influence.

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