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25-08-2014
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A la recherche du silence perdu

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A la recherche du silence perdu
(Crédit photo : flore-aël surun - tendance floue )
 
Le vrai silence se fait rare. Je suis parti à sa recherche, en suivant les conseils de trois férus d'interruptions sonores. Récit d'une quête perdue d'avance.
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N° 64 - janvier-février 2015

Les nouveaux résistants

Connaissez-vous un endroit où l’on entend ni voiture, ni moteur, ni aucune voix ? En clair, aucun bruit humain, même en tendant bien l’oreille ? On pense d’abord en trouver des tas. Pourtant, ils sont rarissimes. Je l’ai compris en passant plusieurs jours au cœur de la forêt de l’Ardenne belge à la fin du mois de juillet. Loin des routes bitumées, au milieu des arbres, j’appréciais le calme mais distinguais au loin le son des voitures et des campeurs. Mon sonomètre le confirmait : il captait quelques décibels. Rebelote dans les catacombes parisiennes : ce monde calme et mystérieux n’est pas à zéro décibel, même la nuit. En 2012, un journaliste du quotidien américain The New York Times racontait avoir marché plusieurs jours dans la neige du parc Denali, au milieu de l’Alaska, pour s’éloigner le plus loin possible des routes et parvenir à n’enregistrer que les seuls et uniques sons de la nature. Il a échoué : des bruits d’avions venaient perturber ses prises plusieurs fois par heure.

Le silence aurait-il disparu ? Les initiés qui l’entendent régulièrement sont en tout cas très peu nombreux. L’un d’eux, l’artiste sonore Eric La Casa, me raconte comment il le cherche. « D’abord, il faut trouver à partir de quand on n’est plus relié à une ville, ce n’est pas évident. Ensuite, il faut quitter les routes, mais il y en a presque partout. Il n’y a pas vraiment d’adresses exactes, on connait des zones très calmes, mais il faut toujours chercher. Il y a le Causse Méjean (en Lozère, ndlr) par exemple, surtout l’hiver. Il n’y a presque pas de voitures et même pas d’insectes, en fait il n’y a rien. » Et qu’entend-on quand il n’y a aucun bruit ? « Le niveau sonore y est tellement bas que, pour un Parisien, par exemple, c’est déroutant. Il faut plusieurs jours pour descendre de son niveau de bruit habituel et s’y habituer. On sent que les gens là-bas sont dans un autre rapport au temps et à l’espace. Ils ne sont pas mal à l’aise si vous êtes ensemble et que personne ne parle, alors que vous, par contre, il faut vous y préparer. »

Préparer son corps au silence

Eric La Casa me conseille de contacter Marc Namblard : « Il est audio-naturaliste. C’est la personne que je connais qui est capable d’attendre le plus longtemps sans bouger, juste pour écouter. » Celui-ci confirme que chercher le silence est une quête ardue : « On parle beaucoup du bruit en ville, mais à la campagne, ce n’est pas vraiment mieux. J’habite dans un village de 100 habitants, au moment où je vous parle, je suis dans mon jardin, j’entends quelqu’un en train de tondre. Même quand on met un micro dans l’eau, on entend les moteurs. » Le guide naturaliste m’assure que plus on reste dans une zone de calme, plus notre ouïe s’affine au point d’entendre « des petits bruits d’insectes ». Tant et si bien que, pour lui, « le vrai silence total n’existe pas ».

Pour m’en approcher, je prends rendez-vous dans l’endroit de France le plus coupé des bruits humains. Il se trouve… en plein centre de Paris. C’est une chambre « anéchoïque » – c’est-à-dire où il n’y a pas d’échos – installée à l’Ircam (Institut de recherche et coordination acoustique/Musique) où l’on n’entend aucun bruit extérieur tant elle est isolée. « C’est une sorte de boîte dans une boîte, avec un cube posé sur des blocs silencieux en néoprène qui absorbent les vibrations », explique Olivier Warusfel, le chercheur qui me fait visiter les lieux. La porte de la chambre est fermée, j’ai l’étrange impression que mes oreilles distinguent avec une grande précision d’où vient le son de sa voix.

Le silence est passionnant

Je décide d’y rester le plus longtemps possible, pour expérimenter le fameux silence dont m’ont parlé Eric La Casa et Marc Namblard. Dans les premiers moments, je suis impressionné par le bourdonnement que j’entends, un peu comme quand on « écoute » un coquillage. J’ai l’impression qu’il me fallait un sas de décompression en sortant du boucan parisien. Au bout d’une dizaine de minutes, le bourdonnement diminue et d’autres bruits m’étonnent : celui de mes paupières quand je cligne des yeux, par exemple. Bizarrement, écouter le silence est assez passionnant, la première demi-heure passe très rapidement. Je craignais de m’endormir, ce calme est en fait reposant. J’entends maintenant le squelette de mon cou quand je tourne la tête, et le « clic » de la mine de mon stylo me semble être un bruit impressionnant. Au bout de cinquante minutes, l’ennui prend le dessus. Le manque de son devient pesant, je quitte la pièce juste avant d’avoir atteint le « cap » de l’heure silencieuse.

« Nous ne sommes pas fait pour le silence. La vie fait du bruit, le silence total, c’est la mort. » George Foy, celui qui me dresse ce constat, est probablement l’un des hommes qui a le plus cherché le silence total dans sa vie. Il a raconté ces recherches dans son livre Zéro Décibels (2010). Épuisé par le bruit de New York, il a d’abord cherché à se rendre dans des endroits calmes, puis s’est réfugié dans une maison très isolée. A chaque fois, des bruits le dérangeaient. Il a alors voyagé dans le monde entier avant de trouver enfin l’endroit le plus silencieux de la terre : une chambre totalement sourde au Minnesota, aux Etats-Unis, où le niveau de décibels est négatif. « Le type qui m’y a amené a éteint la lumière parce que ça fait un tout petit peu de bruit et il m’a mis au défi de passer 45 minutes là-dedans sans devenir fou. J’étais dans le noir et dans le silence complet, c’était très impressionnant. Au début, j’étais très content, j’avais trouvé ce que je cherchais. Et puis au bout d’un temps, j’ai réalisé que j’entendais des bruits, mes propres bruits, j’entendais même le sang couler dans mes veines. J’ai compris que le seul moment où l’on n’entend rien, c’est quand on est mort », décrit-il. Ce Franco-Américain est depuis revenu vivre à New York. « Mes recherches m’ont fait comprendre que personne n’a vraiment envie du silence absolu. Il faut veiller, par contre, à trouver un équilibre dans sa vie et à s’accorder des temps calmes pour sortir de temps en temps du bruit qui nous entoure. »



Ce bruit qu’on n’entend plus


Se servir au quotidien d’un décibel-mètre est un exercice étonnant. C’est ainsi que George Foy a constaté qu’il vivait dans un environnement proche, en moyenne, de 50 décibels (dB), même la nuit. Un niveau sonore qui cause stress et fatigue quand il est prolongé. 50 dB, c’est aussi le niveau de bruit de l’open space de notre rédaction parisienne en début de matinée. Puis, dans le calme du creux de la matinée, on redescend sous les 40 dB. A l’heure du déjeuner on dépasse les 70 dB. Dans les restaurants du coin, à l’heure de pointe, on approche des 85 dB. Et vous ? Pour le savoir, si vous n’avez pas de sonomètre, il existe des cartes de bruit dans de nombreuses villes (Paris, l’agglomération de Nantes ou Lyon).

A lire aussi :


- Effrayant mais nécessaire, pourquoi il faut retrouver le silence


- Artistes, chercheurs et amateurs : ils mettent la beauté du monde sur écoute

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  • Une petite randonnée à vous suggérer :
    elle s’appelle Roche Verre-Bouteille,
    c’est à l’île de la Réunion.
    Le sentier serpente de part et d’autre d’une crête ;
    d’un côté, 100m au-dessus de Dos-d’Âne, bruyant, des coqs, des routes, etc.
    de l’autre, 400m au-dessus de Mafate, le cirque sans route,
    parfois un hélicoptère mais plus souvent, un silence assourdissant.
    Et de nouveau, tendez l’oreille au-dessus de Dos-d’Âne.
    Faites-en l’expérience, c’est impressionnant !

    29.01 à 09h28 - Répondre - Alerter
  • Merci pour ce joli sujet qui donne à penser et ressentir notre environnement. Si le silence absolu n’existe pas à l’état naturel car effectivement on entend très vite les bruits de son propre corps, il peut être par contre intéressant de se renseigner sur le niveau de décibels de l’endroit où on envisage de s’installer. Ici à Lorient, j’avais été frappée par l’impression de calme en traversant la rade quand je suis arrivée dans la région. Des relevés de l’époque indiquaient en effet un niveau nettement inférieur à Riantec, côté Sud Morbihan. Par cadre réglementaire européen, les collectivités territoriales sont tenues de réaliser des cartographies du bruit remises à jour tous les 5 ans, notamment bien sûr en ce qui concerne la pollution sonore engendrée par les routes.
    Je voudrais ajouter de mon expérience que les petits bruits de la nature, des lieux calmes peuvent participer à un moment méditatif de manière parfaitement harmonieuse. Si nous sommes calmes nous-mêmes à l’intérieur, la gêne de certains bruits ne nous affectent pas. Si nous sommes agités, le moindre petit bruit peut devenir un supplice. Mes parents en visite chez nous un été ne pouvait par dormir car mes enfants avaient momentanément capturé des grillons qui chantaient dans la maison alors que nous étions plutôt apaisés.
    Il y aussi les bruits avec lesquels on a grandi qui agissent comme de véritables madeleines de Proust et nous enchantent alors qu’ils font fuir beaucoup. Idem pour les odeurs.
    Vivent les 5 sens.
    Belle journée

    15.01 à 11h25 - Répondre - Alerter
    • j’habite un coin des hautes-alpes et en hiver c’est silence complet surtout quand il neige ! les ennuis : les avions ! Nice -Paris doit passer au-dessus de nous !mais j’apprécie ce calme ;

      30.01 à 13h23 - Répondre - Alerter
  • A voir aussi le magnifique travail de l’artiste belge Baudouin Oosterlynck sur la recherche des lieux de silence.

    http://www.baudouinoosterlynck.be/v...

    http://continuo-docs.tumblr.com/pos...

    2.11 à 10h33 - Répondre - Alerter
  • Etonnant que le journaliste n’ai pas testé la mer, l’Océan au large par temps calme, sans vent ni vague, mer d’huile... là on s’en approche réellement...

    15.09 à 18h32 - Répondre - Alerter
  • Il n’est pas possible de mesurer 0 décibel, les appareils de mesure utilisés par les professionnels en acoustique sont rarement linéaires en dessous de 20 dB. Les appareils grand public sont moins précis. Même dans les salles anéchoïques le niveau de bruit mesuré n’est pas à 0 dB. Rien que la présence d’une personne dans une salle, sa respiration, ses mouvements, mêmes infimes, augmentent le niveau sonore. L’appareil de mesure crée un bruit. Le 0 décibel n’existe pas dans la nature.
    Il est vrai que le bruit est partout et de plus en plus présent. Mais si tout le monde arrive à "découvrir" le silence (qui n’est pas le 0 dB) cela permettra peut-être une sensibilisation afin de prendre conscience de l’importance d’écouter l’environnement.

    26.08 à 18h42 - Répondre - Alerter
  • Il n’y a pas bcp de lieux sans avions !
    Dans le massif central non seulement les avions de lignes passent sans arret mais aussi les avions de guerre viennent hurler à nos oreilles, on ne peut plus se parler distant de qqs mètres !
    Notre civilisation le bruit et les désastres planétaires sociaux économiques et environnementaux
    et cela en toutes connaissances de cause
    et avec des moyens faramineux ..
    ...destructifs.

    26.08 à 12h47 - Répondre - Alerter
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