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2-01-2012

Arctique : des fontaines de méthane dans l’atmosphère

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Le changement climatique entraîne la libération d’immenses poches de gaz à effet de serre jusque-là prisonnières des glaces, ce qui accélère encore le réchauffement de la planète. C’est la terrible conclusion d’une étude menée dans l’océan Arctique et publiée par le magazine Nature, alors que se prépare la 10e conférence internationale sur le pergélisol (sous-sol gelé en permanence), qui se déroulera à Salekhard en Russie en juin.

L’étude menée par des chercheurs russes montre que des milliers de « fontaines » de méthane, d’un diamètre dépassant parfois les 1 000 mètres, recrachent aujourd’hui leur gaz au fond des océans. Ces fontaines étaient auparavant prisonnières du pergélisol, mais la fonte de ce sous-sol les libère peu à peu. Un phénomène d’autant plus dangereux que le méthane est un gaz à l’effet de serre 23 fois plus puissant que le CO2. L’émission des gaz contenu dans les seules fontaines des eaux de l’est de la Sibérie pourrait accélérer considérablement le changement climatique, alertent les auteurs, qui précisent toutefois qu’il est difficile de savoir à quelle vitesse ces énormes quantités de méthane seront libérées.

A lire (en anglais) sur le site de Nature (payant) et en résumé gratuit sur le site du quotidien The Independent.

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