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18-06-2010
Mots clés
Sciences
Australie

Des cachalots attrape-carbone

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Des cachalots attrape-carbone
(Crédit photo : Ben - Flickr)
 
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Le bilan carbone des cachalots de l’océan Austral n’est pas celui que les scientifiques imaginaient, explique une étude australienne de l’Université Flinders rapportée par le site australien WA Today.

S’ils dégagent chaque année entre 160 000 et 200 000 tonnes de carbone en respirant, les cachalots en absorbent 400 000 en déféquant, un différentiel qui équivaut aux émissions de CO2 de près de 40 000 voitures particulières par an, selon le calcul de l’Agence de protection de l’environnement américaine.

La raison ? Les 50 tonnes de fer rejetées chaque année à la surface, sous forme liquide, par chaque cachalot, et dont le rôle est crucial pour stimuler la photosynthèse du plancton végétal marin, donc la réduction de dioxyde de carbone. Si la chasse au cachalot n’avait pas supprimé bon nombre de spécimens, ce ne sont pas 200 000 mais 2 millions de tonnes de CO2 qui auraient pu être absorbées.

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