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Des tomates recyclées en carton pour transporter… des tomates !
jeudi, 24 septembre 2015 / Hélène Gélot

Que faire des tonnes de végétaux qui restent dans les champs et les serres après la récolte ? Une entreprise néerlandaise a trouvé la solution. Explications.

C’est une histoire de boucle. A l’origine, des producteurs de fruits et de légumes du Westland, dans l’ouest des Pays-Bas. Ils se sont réunis il y a quelques années pour trouver une alternative écologique à leurs emballages, tout en réfléchissant à une solution pour valoriser les tonnes de restes de végétaux qui leurs restent sur les bras après la récolte. De là est née l’idée de créer des cartons en combinant fibres de plants de tomates et classiques fibres de bois.

Solidus solutions, une entreprise qui fabrique emballages et planches de bois, s’est alors associée à eux pour mener à bien le projet. « Nos larges quantités de résidus peuvent maintenant être converties en matières premières précieuses, plutôt que d’être compostées », se réjouit Rachel Toewar, de l’association de producteurs Harvest House.

Dans la ligne de mire : les poivrons et les concombres !

Les premières récoltes ont eu lieu à la fin de l’année 2014 : 85 000 tonnes de restes de plants de tomates ont été « récoltés » chez des dizaines de producteurs de fruits et de légumes du Westland. « A la fin de la saison, autour de novembre, une fois que toutes les tomates sont récoltées, les producteurs récupèrent les tiges et les feuilles de leurs plants et les coupent en morceaux de un à deux centimètres, explique Saskia Cooman, qui travaille sur le projet pour Solidus solutions. Une compagnie de déchets verts récupère ces fragments pour les broyer. Ce sont ces fibres issues du broyage que nous récupérons à notre tour. »

Le producteur néerlandais Duijvestijn Tomaten a choisi ce matériau pour commercialiser ses tomates Silky Pink par lots de 3 kg. (Crédit photo : DR)


Elles sont ensuite couplées à des fibres de bois issues de vieux papiers, de journaux et de cartons. La part des résidus de plants de tomates est de 15% à 20% dans l’emballage final. « Pour l’instant, nous ne sommes pas capables d’utiliser uniquement les fibres des plants de tomates, mais nous n’en sommes qu’au début », précise Saskia Cooman. D’autres restes de végétaux pourraient également être valorisés à l’avenir. Dans la ligne de mire : les poivrons et les concombres !

Jusqu’à sept recyclages !

Les planches de cartons sont ensuite utilisées pour construire des boîtes qui peuvent contenir de 700 g à 5 kg de tomates. Plusieurs associations de producteurs les utilisent déjà pour commercialiser leurs produits, telle Harvest House, associée depuis le début au projet. Les cartons peuvent ensuite être recyclés à nouveau, « jusqu’à sept fois », précise Saskia Cooman, « car les fibres de bois deviennent ensuite de plus en plus en courtes ». Vous avez dit : « la boucle est bouclée » ?

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