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10 milliards d’humains en 2100 ?
jeudi, 5 mai 2011 / Karine Le Loët /

Rédactrice en chef à « Terra eco ».

En 2100, nous risquons d’être non pas 9 mais 10 milliards d’individus dans le monde. C’est en tout cas ce que prévoit un nouveau rapport des Nations Unies.

A 9 milliards, se disait-on, il faudra se serrer. Mieux partager les ressources et les richesses. Mais à 10 milliards ? Jusqu’ici, on pensait que la population atteindrait un pic en 2050 avant de se stabiliser. Un rapport des Nations Unies publié le 3 mai penche plutôt vers une poursuite de l’augmentation. Et prévoit que 10,1 milliards d’individus arpenteront le monde en 2100. Aux racines de cette prévision, quelques engrais : une fertilité moins limitée que prévu dans les pays pauvres et en progression dans quelques pays riches - Etats-Unis et Grande Bretagne notamment. Et si on se bouscule aux portes du monde, on se précipite moins vers la sortie. Dans presque tous les pays, l’espérance de vie est en progression. En Afrique, l’épidémie de sida contenue par l’apparition de nouveaux traitements, a fait revoir les prévisions à la hausse.

Mais où risque-t-on de se marcher sur les pieds ? En Afrique notamment. La population pourrait y tripler en un siècle et passer de 1 milliard aujourd’hui à 3,6 milliards. Un défi pour un continent qui peine déjà à nourrir ses habitants. L’Amérique du Nord devrait elle aussi voir sa population grandir : de 344,5 millions aujourd’hui à 526,4. L’Europe, en revanche, devrait perdre des têtes. Riche de 738 millions d’habitants aujourd’hui, elle ne devrait plus abriter que 675 millions d’âmes en 2100.

Mais les prévisions des Nations Unies pourraient êtres modifiées si le changement climatique, les guerres, la famine ou les épidémies venaient à enrayer la hausse de population. Une chose est sûre néanmoins. Fin octobre prochain nous serons 7 milliards, 12 ans seulement après avoir passé la barre précédente des 6 milliards.

Quelques exemples :

En Afrique :
- Malawi : 14,9 millions en 2010->129,5 millions en 2100= x8,7
- Niger : 15,5 millions en 2010->139,2 millions en 2100= x9
- Zambie : 13,1 millions en 2010->140,3 millions en 2100= x11

En Amérique latine :
- Guatemala : 14,4 millions en 2010->46 millions en 2100= x3
- Venezuela : 29 millions en 2010->40,5 millions en 2100= +40%

En Amérique du Nord :
- Etats-Unis : 310,4 millions en 2010->478 millions en 2100= +50%

En Asie :
- Chine : 1,34 milliard en 2010->941 millions en 2100= -30%
- Inde : 1,22 milliard en 2010->1,55 milliards en 2100= +26%
- Japon : 126,5 millions en 2010->91,3 millions en 2100=> -28%
- Pakistan : 173,6 millions en 2010->261,2 millions en 2100=> +50%

En Europe :
- Allemagne : 82,3 millions en 2010->70,4 millions en 2100= -14%
- France : 62,8 millions en 2010->80,3 millions en 2100= +30%
- Italie : 60,5 millions en 2010->55,6 millions en 2100= -8%
- Royaume-uni : 62 millions en 2010->75,7 millions en 2100=> +20%
- Russie : 142,9 millions en 2010->111 millions en 2100=> -22%