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23-11-2009
Mots clés
Environnement
Eau
Etats-Unis
Interview

La Californie adopte un plan pour l’eau

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La Californie adopte un plan pour l'eau
 
Arnold Schwarzenegger, le gouverneur de Californie vient de signer un ambitieux plan de réforme de 11,1 milliards de dollars destiné à mieux gérer les ressources de l’État en eau. Peter Wisjman, chef de projet pour le bureau californien d’Arcadis, cabinet de conseil hollandais spécialiste des aménagements hydrauliques, fait le point pour Terra eco sur la crise de l’eau dans l'Ouest américain et les enjeux de cette réforme.
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Terra eco : Pourquoi parle-t-on d’une crise de l’eau en Californie ?

Peter Wisjman : "Le problème est lié pour l’essentiel à un déséquilibre entre l’offre et la demande, les ressources et les besoins en eau. La Californie du Nord reçoit 80% des précipitations alors que le sud de l’État consomme l’essentiel de l’eau (agriculteurs en tête). Au lendemain de la ruée vers l’or, lorsque l’agriculture est devenue la principale activité économique de l État, la Californie s’est équipée d’un système de canaux, barrages et aqueducs afin d’acheminer l’eau du nord vers le sud. Grâce à ce système d’irrigation combiné à un climat particulièrement favorable et un sol fertile, la production agricole californienne est devenue très productive mais les besoins en eau sont énormes. Aujourd’hui, la vallée agricole californienne produit 45% des fruits et légumes consommés aux États-Unis. Or ce système d’approvisionnement en eau du nord vers le sud ne parvient plus à subvenir aux besoins des 37 millions d’habitants que compte la Californie.

D’autant que ce système d’irrigation est menacé...

"Oui. Le delta, qui constitue le point de rencontre entre les deux plus gros fleuves californiens (la Sacramento river et la San Joaquin river) et l’océan Pacifique, source principale d’irrigation pour la vallée fertile, est un système particulièrement fragile. Ses 1 700 km de digues construites il y a plus d’un siècle sont particulièrement délabrées et l’essentiel de la région du delta se situe à 6 à 7 mètres en dessous du niveau de la mer. Si les digues venaient à rompre, la région serait totalement inondée et nous nous retrouverions en présence d’un gigantesque lac intérieur. Le système d’approvisionnement en eau du nord vers le sud serait détruit. Or il n’y a jamais eu en Californie de système de gouvernance adéquat pour réaménager le delta. Il s’agit d’une question pour l’essentielle politique et c’est donc aujourd’hui à l’État californien de décider du sort du delta et de mieux gérer les ressources en eau."

Quelles sont les solutions préconisées par le plan que vient d’adopter par l’assemblée législative californienne ?

"Le grand débat à l’heure actuelle est de savoir comment consolider les digues et protéger au mieux le delta en cas de tremblement de terre majeur mais aussi suite à une montée des eaux due au réchauffement climatique. Arnold Schwarzenegger s’est déclaré en faveur de la construction d’un canal périphérique afin de ne plus compter uniquement sur le delta pour l’approvisionnement en eau de la Californie du sud. Or si la réforme adoptée par l’Assemblée californienne prévoit d’étudier la faisabilité d’un tel canal elle ne finance pas sa construction car il s’agit d’un point très controversé. Les agriculteurs californiens estiment que la construction de ce canal inciterait les gouvernements fédéral et californien à ne pas investir dans le renforcement des digues qui protègent leurs terres agricoles. La Californie doit choisir entre un stockage plus important de l’eau et une diminution de son activité agricole. Pour faire face à la diminution de la couverture neigeuse des sommets et des capacités naturelles de stockage dues au réchauffement climatique, Arnold Schwarzenegger souhaite aussi construire de nouveaux réservoirs et donc de nouveaux barrages (ce qui lui vaut d’être critiqué par les associations environnementales) même si à court terme l’assemblée californienne en adoptant ce plan sur l’eau a mis l’accent sur des projets de conservation.


Le plan californien pour l’eau :
Cette réforme, qui sera soumise aux électeurs californiens en novembre 2010 et devra être financée par l’émission de bons d’État, obligera notamment les villes à réduire leur consommation en eau de 20% d’ici à 2020. Elle créera également un comité de sept membres chargé de gérer l’épineuse question de la restauration du delta San Joaquin- Sacramento, principale source d’approvisionnement en eau douce de l’État. Et la Californie s’engage enfin à mesurer ses réserves d’eau souterraine.

Sources de cet article

- Watter supply
- Crédit photo : Office of the Governor. Légende : Arnold Schwarzenegger annonçant la signature de la loi sur l’eau SBX7 1.

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Correspondante de « Terra eco » en Californie, Anne Sengès est l’auteur de « Eco-Tech : moteurs de la croissance verte en Californie et en France », paru en novembre 2009 aux éditions Autrement.

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  • Inventor seeks an industrial or a group of industrialists to take charge of the industrialization and the marketing of a HYDRAULIC STATION (in national and international) by license or assignment of the patent.
    The aim of this invention, named "Hydraulic station for the recovery, management and distribution of rainwater and groundwater" aims to regulate water (rainwater and groundwater) in order to limit floods, erosions and pollution and to provide water (secondary and / or potable) for any volume (from industrial to communities and communes ...), from a few hundred cubic meters to several thousand, even millions of cubic meters.
    I am at your disposal for any further information.
    Mr. Jean-Claude FONVIEILLE
    Mail : jean-claude.fonvieille31@orange.fr

    11.11 à 10h43 - Répondre - Alerter
  • C’est faux

    5.02 à 10h40 - Répondre - Alerter
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