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30-05-2013
Mots clés
Alimentation
Agriculture
France
Dossier

Les hypers en bout de course(s)

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Les hypers en bout de course(s)
(Crédit photo : denis darzacq - agence vu)
 
Née dans les années 1960, la grande distribution règne sans partage sur les ventes de produits alimentaires en France. Mais depuis 2009, le modèle donne des signes de fatigue. Face aux gondoles à la dérive, les hypers jouent, notamment, la carte de la responsabilité. Avec plus ou moins de sincérité.
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ÉCOLOGIE SOCIÉTÉ ÉCONOMIE
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N° 48 - juin 2013

Les hypers en bout de course(s)

Il y a très exactement un demi-siècle, le 15 juin 1963, naissait, à Sainte-Geneviève-des-Bois, dans l’Essonne, le tout premier hypermarché (1) de France. Un magasin aux proportions fabuleuses proposant 15 000 articles. Son but ? Réduire les prix. Ses méthodes ? S’installer loin des villes, là où les loyers sont moins chers, supprimer les vendeurs dans les rayons et traiter de gros volumes en limitant les intermédiaires.

A l’époque, les critiques anticipent un échec. Mais plus de 5 000 clients se pressent à l’inauguration de cette « usine à distribuer ». Partout dans l’Hexagone, les ouvertures vont alors se multiplier, dans une ambiance de fête. En octobre 1970, à Vitrolles, dans les Bouches-du-Rhône, un journaliste de l’ORTF (Office de radiodiffusion télévision française) décrit, émerveillé, l’ouverture du centre commercial Carrefour, avec sa grande roue et son chapiteau installés spécialement pour l’occasion.

Avec surtout ses « éléments de séduction » : ses 4 000 places de parking. Ce « gigantesque magasin » – 22 000 mètres carrés – est « un spectacle en soi », où l’on peut « flâner sans idées bien arrêtées », vante le reporter du journal télévisé. La philosophie de la grande distribution est des plus simples : « Le plus grand nombre de clients, le plus grand nombre de produits, les prix les plus bas, résume l’historien Jean-Claude Daumas. Il y avait un cercle vertueux de la taille qui faisait que, si on s’agrandissait, on pouvait avoir plus de références, donc attirer plus de clients, donc faire plus de marges et donc, in fine, agrandir son magasin encore. »

Scandales alimentaires

Cinquante ans plus tard, la grande distribution est devenue incontournable. La France est l’un des pays au monde qui affichent la plus grande concentration de grandes surfaces sur son territoire. Plus de 70 % des achats alimentaires des Français sont faits dans leurs rayons. Mais la crise, la hausse du prix de l’énergie et des scandales alimentaires à répétition ont montré les failles de ce modèle : clairement, il n’est pas durable. Depuis 2009, le chiffre d’affaires du secteur est en baisse, surtout dans les très grandes surfaces. « Les énormes hypermarchés où l’on vend tout flanchent petit à petit », tranche Lionel Bobot, chercheur à l’Inra (Institut national de la recherche agronomique).

Efforts au rabais

Les temples de la consommation sont-ils pour autant condamnés ? Nous avons demandé à nos lecteurs de passer une semaine sans voir un chariot. Résultat : la chose n’est pas aisée. Une enquête de terrain menée en 2011 par le Crédoc (Centre de recherche pour l’étude et l’observation des conditions de vie) assure que « les ménages raisonnent peu leurs modes d’approvisionnement – et notamment les déplacements qui y sont liés – sous le prisme du développement durable ». Dans ce dossier, nous vous donnons donc des conseils pour avancer vers de nouvelles pratiques. D’ailleurs, quand ils sont interrogés, les Français disent vouloir acheter mieux, passer moins de temps devant les gondoles et se déplacer moins pour faire leurs courses… Les supermarchés, « énormes machines à innover », selon les termes du consultant en marketing écolo Sauveur Fernandez, ont répondu aux demandes des consommateurs, et ce, à grands renforts de campagnes de communication. Nous avons distingué les réelles initiatives des efforts au rabais en menant notre enquête depuis les rapports publics de Carrefour, E.Leclerc, Auchan ou encore Système U. Nous sommes même allés dans les poubelles de leurs magasins. A vos chariots ! —

(1) Le terme « hypermarché » sera inventé plus tard, en 1968, par Jacques Pictet, fondateur du magazine spécialisé « LSA ». En France, ce terme désigne aujourd’hui un magasin dont la surface de vente est supérieure à 2 500 m2. Le supermarché a, lui, une surface comprise entre 400 et 2 500 m2.


SOMMAIRE

ENQUÊTE Le bulletin de notes durable des hypers La grande distribution se prétend socialement responsable, voire écolo… Mais à l’heure de l’examen, elle n’obtient pas la moyenne.
VERBATIMS Trois employés de la grande distribution témoignent Course à la rapidité, heures non comptées, perspectives d’évolution… Trois salariés de supermarché nous racontent leur métier.
INTERVIEW « Notre modèle est de vendre à bas prix, dans le respect de l’humain » Produits bios, consommation énergétique, temps partiels… Sandrine Mercier, directrice du développement durable de Carrefour, donne un satisfecit à son groupe.
REPORTAGE Voyage au cœur du gaspi des supermarchés parisiens La grande distribution n’a pas pitié de ses déchets. Pourtant, elle aurait les moyens de les limiter, mais elle n’en fait pas une priorité. Reportage dans la capitale.
INFOGRAPHIE Une fuite en avant bleu-blanc-rouge Un hyper pour 46 000 habitants, et un super pour 10 000. Voici la grande distribution en chiffre.
DÉCRYPTAGE Les enseignes affichent leur bonus-malus De Carrefour à Géant en passant par E.Leclerc, quels sont les domaines où la grande distribution fait des efforts ? Et au contraire, quels sont ses points faibles ?
TEST Une semaine sans chariot ? On l’a fait ! Sept jours sans supermarché : voilà le défi lancé à nos ambassadeurs. Jeanne et Aurélien se sont pris au jeu. Entre marché, jardin et système D, ils racontent.
QUIZ Grande promo sur le quiz ! Pour ne pas se perdre au rayon cannes à pêches et sièges pliants, une seule solution : notre test !
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Non, nous n’avons pas à « sauver la planète ». Elle s’en sort très bien toute seule. C’est nous qui avons besoin d’elle pour nous en sortir.

2 commentaires
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  • Ca me rappelle un article à propos des grandes surfaces américaines, sur le même sujet, mais je me souviens plus dans quel journal. Celà dit il était déjà question aux EU les "recycler", avec des expériences probantes, et aussi de nombreuses grandes surfaces qui avaient déjà fermé...

    4.06 à 16h59 - Répondre - Alerter
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