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Voyez un glacier se fissurer avant de s’écouler dans l’océan

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En Antarctique, le glacier de l’Astrobale s’effondre à la vitesse grand V dans l’océan. Depuis quatre ans, des chercheurs du CNRS (Centre national de la recherche scientifique) mesurent les mouvements de ce territoire de glace de 16 km de long sur 6 de large, à l’aide de GPS. Verdict : par endroits, l’Astrobale se déplace de 600 m par an, entraînant avec lui les balises des scientifiques ! « En s’écoulant vers l’océan, l’Astrolabe épouse le relief sous-jacent, ce qui déforme intensément la glace qui forme d’immenses crevasses », explique le Journal du CNRS. Ces crevasses, que l’on peut voir sur la photo ci-dessus, plongent jusqu’à 40 m de profondeur.

Chaque été – austral –, les chercheurs rejoignent ce glacier du pôle Sud en hélicoptère pour déplacer leurs appareils de mesure et relever leurs résultats. Encore une dizaine d’années et ils pourront savoir si l’écoulement de leur objet d’étude dans l’océan s’accélère. Si c’est le cas, « ce phénomène pourrait contribuer à l’élévation du niveau de la mer », note le Journal du CNRS, rappelant que « la fonte des glaciers antarctiques pourrait faire monter le niveau de la mer de près d’un mètre d’ici à la fin du siècle ».

Crédit photo : Bruno Jourdain - CNRS Photothèque - IPEV


- Retrouvez ici en diaporama le récit de l’expédition

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